Mayor's Committee for People with DisabilitiesNov. 12, 2021

20211112 2E Mental Health Diversion Center DRAFT — original pdf

Thumbnail of the first page of the PDF
Page 1 of 1 page

DRAFT  LOCAL SUPPORT FOR A MENTAL HEALTH DIVERSION CENTER  WHEREAS, mental illness is not a crime, but the ongoing lack of accessible affordable,  and culturally  appropriate local treatment options  frequently has left people with disabilities  locked up inside a jail  cell; and  WHEREAS, both this defacto criminalizing people with mental health issues and allowing the homeless  to lay on sidewalks were inadequate and inappropriate public policies; and  WHEREAS, law enforcement dislike being relegated to defacto mental health care providers for  individuals who are  in need of effective culturally appropriate mental health care treatment options;   WHEREAS, this committee repeatedly has pressed the City to actively address ableism as a critical and  necessary component for obtaining and then maintaining an equitable society; and  WHEREAS, ableism is not a ‘lesser’ form of discrimination within the City of Austin; and  WHEREAS, ableism must be formally prohibited in all City of Austin offices, departments, and programs  to achieve equity; and  WHEREAS, Austin Police Department Police Chief Chacon, Travis County District Attorney  Garza, and  Travis County Attorney  Garza have all already expressed public support for establishing a Mental Health  Diversion Center;  and  WHEREAS, a Mental Health Diversion Center should not prosecute people with disabilities who are in  need of mental health care and/or substance abuse issues; and  WHEREAS, a Mental Health Diversion Center was proposed specifically to help people with mental  illness and/or substance abuse issues; and  WHEREAS, this proposed help must be culturally inclusive and refrain from promoting ableist  stereotypes about people with disabilities within the City of Austin; and  WHEREAS mental illness and substance abuse are already recognized as disabilities under the Americans  with Disabilities Act; and  WHEREAS, the Mental Health Diversion Center should be collaboratively planned and funded like the  City of Austin Texas is in fact now America’s 10th largest City; and  NOW THEREFORE, BE IT RESOLVED THAT the Mayor’s Committee for People with Disabilities encourages  the Austin City Council endorse the collaborative establishment of a Mental Health Diversion Center as a  means of effectively and permanently addressing identified mental health and addiction needs in  Austin‐Travis County without criminalizing people with disabilities, including people with mental illness  and/or substance abuse issues.