Mayor's Committee for People with DisabilitiesAug. 14, 2020

20200814-2A: MCPD Resolution Affirming the Rights of People with Disabilities and the Obligation to Maintain Access During COVID-19 — original pdf

Thumbnail of the first page of the PDF
Page 1 of 2 pages

BOARD/COMMISSION RECOMMENDATION  Mayor’s Committee on People with Disabilities  Recommendation Number: 20200814‐2A: A Resolution Affirming the Rights of People with Disabilities  and the Obligation to Maintain Access During COVID‐19  WHEREAS, the Rehabilitation Act of 1973, the Americans with Disabilities Act of 1990 and the Americans  with Disabilities Amendments Act of 2008 remain fully in effect and has not been repealed, modified, or  suspended during the COVID‐19 pandemic; and,  WHEREAS, on March 28, 2020 the Office for Civil Rights (OCR) at the U.S. Department of Health and  Human Services (HHS) issued a Bulletin on Civil Rights, HIPAA, and the Coronavirus Disease 2019 1  reminding healthcare providers and other relevant entities that regulations and civil rights related to  people with disabilities are still relevant and enforceable and healthcare “rationing” based on disability  status is prohibited; and  WHEREAS, people with disabilities still have the right and need to participate in their communities for  personal, professional, health and recreational purposes; and,  WHEREAS, many people with disabilities are at higher risk of contracting COVID‐19 due to an inability to  social distance with personal care attendants or because of residence in a nursing home, institutional or  group setting; and  WHEREAS, many people with disabilities are considered “”high risk” for complications of COVID‐19 due  to existing health conditions; and   WHEREAS, modifications to operating procedures or service provision due to safety protocols may not  be designed or implemented in ways that provide access in physical and virtual spaces; therefore  preventing people with disabilities from accessing public goods and services or exposing them to higher  risk (such as being unable to follow the “one way” flow of traffic due to only one doorway being  accessible or being unable to see directional signage); and  1 Office Of Civil Rights:‐bulletin‐3‐28‐20.pdf           WHEREAS, some people with disabilities in Austin have reported denial of assistance as a reasonable  accommodation to access good or services due to risk to staff or inadequate staffing, without being  offered an equally effective method of providing access; and  WHEREAS, existing municipal outreach efforts have not always prioritized or considered the specific  needs, concerns, issues, and challenges especially facing people with disabilities; and  NOW, THEREFORE, BE IT RESOLVED that the Mayor’s Committee for People with Disabilities  recommends that local prevention and control efforts fully include, support, and affirm the human  rights, dignity, and particular needs of all local people with disabilities throughout the COVID‐19  pandemic. We also encourage the City of Austin to ensure all decision‐making processes and  communication regarding prevention and safety measures include a consideration for maintaining  access for people with disabilities to ensure they have equal access to, and full participation in, the  programs, products and services available to people without disabilities in the safest manner possible.  Date of Approval:  08/14/20  Record of the vote: Unanimous on a 6‐0 vote   Attest: David Ondich  (David Ondich, Staff Liaison to The Mayor’s Committee for People with Disabilities)