LGBTQ Quality of Life Advisory CommissionFeb. 12, 2024

Backup — original pdf

Thumbnail of the first page of the PDF
Page 1 of 2 pages

LGBTQ QUALITY OF LIFE ADVISORY COMMISSION  RECOMMENDATION  2 0 2 3 0 2 1 2 ‐ 6   FOR Budget for LGBTQIA+ AFFIRMING MENTAL HEALTHCARE    WHEREAS the City of Austin’s 2021 LGBTQIA+ Quality of Life Study identified that the Austin‐Round  Rock‐Georgetown metropolitan area had the 3rd largest percentage of LGBTQIA+ people in the United  States, with about 5.0% or 90,000 people identifying as LGBTQIA+; and    WHEREAS the City of Austin currently has an estimated 475‐person waitlist for LGBTQIA+‐focused  mental health services; and    WHEREAS the City of Austin’s 2021 LGBTQIA+ Quality of Life Study found that respondents are at high  risk for serious mental health issues, including 42% for depression and 12% for suicidal ideation; and    WHEREAS the City of Austin’s 2021 LGBTQIA+ Quality of Life Study respondents reported having to put  off getting health‐related services in the past 12 months because of the cost of dental care (29%), mental  health care (21%), medical care (18%), and gender‐affirming care (9%) among the top services avoided  due to cost; and    WHEREAS the City of Austin’s 2021 LGBTQIA+ Quality of Life Study respondents were asked about how  they rate their overall mental health since the pandemic, more than half (52%) of the 1,882 respondents  rated their mental health as fair, poor, or very poor, a sizeable increase in mental health concerns; and    WHEREAS nearly half (45%) of respondents in the Austin‐based QWELL Community Foundation’s 2021 survey  rated their mental health as poor or fair; and    WHEREAS according to the 2022 Austin Public Health Community Health Assessment, there exists  significant mental health needs including stigma and limited access to mental health care. Among Travis  County residents, the suicide rate was 12.2 deaths per 100,000 population and highest among males  (18.5 deaths per 100,000 population) and White residents (17.1 deaths per 100,000 population) in 2016‐  2020. In 2020, a higher percentage of females (33.0%) compared to males (20.9%) reported poor mental  health, and the prevalence of poor mental health days has increased by 7 overall for both genders. In  the same year, a higher percentage of Hispanic/Latino adults (31.5%) reported poor mental health  compared to White (26.3%) and Black/African American (22.9%) adults. In 2020, the highest proportion  of adults experiencing poor mental health was seen among adults aged 18‐29 (32.6%) and 30‐44 years  of age (34.3%); and    WHEREAS, of the seven million dollars of mental health funding in FY24 social service contracts, only  $161,673 (2%) provides LGBTQ‐focused mental health services    WHEREAS, according to a 2019 study, peer support has a long history in formal mental health services, dating  back to at least the 1920s in the USA. Peer‐support programs often involve people who have experienced and  recovered from mental health disorders supporting others.  (,e t%20al.%2C%202021 Page 1 of 2            ext=Peer%20support%20has%20a%20long,et%20al.%2C%202019).    WHEREAS a 2021 study found that connectedness with peers and affiliation with a broader LGBTQ  community has been identified as beneficial to those trying to cope with stressors; and    WHEREAS in the annual Health Disparities Report Card released by Integral Care in FY23, significant findings  included that death by suicide was 13.5x higher among Transgender persons served by Integral Care  compared to the group with the lowest rates (cisgender females). When stratifying by sexual orientation,  death by suicide was also 2.8x higher among Lesbian, Gay, and Bisexual (LGB) persons served and;    WHEREAS since FY2020, existing health equity contracts funding LGBTQIA+ services have not received a cost‐ of‐living increase; and    WHEREAS all current health equity contracts will compete as part of a competitive RFP process for FY 2025    NOW, THEREFORE, BE IT RESOLVED that the LGBTQ Quality of Life Commission recommends that the  Austin City Council directs $300K annual funding for culturally appropriate free or low‐cost LGBTQIA+  affirming mental healthcare, and/or peer support services. Additionally, we recommend the LGBTQ Quality of  Life Advisory Commission be included in drafting the scope of work for the request for proposal process.    Record of the Vote: Adopted without objection on an X‐X  vote.  VOTE  Date of Approval:   Present:  Attest:  Page 2 of 2